La conquista romana de Italia

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The Roman Conquest of Italy

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Alrededor de 500 aC, el idioma latín se hablaba sólo en la propia ciudad de Roma y sus alrededores. Hoy en día 700 millones de personas repartidos en todos los continentes del mundo hablan un idioma que se deriva del latín. ¿Cómo este grupo lingüístico logró extenderse a tal extenso parte del mundo? La respuesta está en las conquista militares de la ciudad de Roma en el primer milenio antes de Cristo.
    La conquista del Imperio Romano del Mediterráneo y Europa occidental, y las historias de emperadores romanos como Julio César y Octavio son bien conocidas. No obstante, lo que es quizás más impresionante es la historia de cómo la temprana república romana, restringida a una pequeña zona del centro de Italia, y rodeado por muchas tribus agresivas y poderosas, fue capaz de dominar la península italiana. Este dominio se había logrado con una combinación de conquistas militares, la colonización, y las alianzas estratégicas. Finalmente como el poder militar de Roma creció, las ciudades "aliadas" con Roma se convirtieron dependientes de ella. El mapa de arriba muestra el progreso de Roma en controlar la península italiana tras 3 siglos , los colores representan diferentes períodos de tiempo en que la autoridad de Roma, se consideró, ya sea directamente o a través de alianzas.
     En el norte, Roma entró en conflicto con los etruscos, que antes habían dominado a Roma. Al este, los romanos se involucraron en tres guerras con las Samnitas.
     La conquista de la península italiana culminó en la guerra pírrica. A comienzos del tercer siglo aC, los griegos, quienes empezaron a colonizar el sur de Italia en el siglo 8 aC, comenzaron a desconfiar de la creciente influencia de Roma. Los griegos invitaron al Rey Pirro de Epiro a ayudarles en su conflicto con Roma. Pirro fue un estimado general y primo de Alejandro Magno. El fue capaz de vencer a los romanos en una serie de batallas, pero a tal costo de mano de obra y los recursos que él fue citado diciendo:

     "Si somos victoriosos una vez más en batalla con los romanos, que estaremos totalmente arruinados". (fuente)

     Rey Pirro fue sorprendido por la resistencia de Roma, parecía que había un suministro interminable de soldados, descrito por Plutarco ".. como una fuente que fluye continuamente de la ciudad". (Fuente) Finalmente el rey Pirro buscó un compromiso con Roma, pero los Romanos negaron cualquier negociación de paz, mientras que Pirro permaneciera en suelo italiano. La última salida del Rey Pirro de Italia marcó el fin de una verdadera resistencia a la dominación romana de las ciudades griegas de Italia. En el castellano moderno, el término "victoria pírrica" ha venido a significar una victoria que se consigue con muchas pérdidas en el propio bando, de modo que aun la victoria puede terminar siendo desfavorable.



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