L'Afrique Romaine

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L'Afrique Romaine

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     Le nom du continent africain est dérivé de la tribu d'Afridi qui, dans l'antiquité, habitait dans la région de Carthage. Les Romains commencèrent à utiliser le terme «Afrique» pour désigner toute la zone qui est maintenant connue sous le nom de Tunisie.
      La première participation de Rome en Afrique commenca pendant les guerres puniques. Rome fit une tentative avortée pour conquérir l'Afrique du Nord au cours de la première guerre punique. La défaite de Carthage ne fut pas définitive jusqu'à la troisième guerre punique, culminant en 146 avant JC avec la destruction totale de Carthage et de ses habitants que certains historiens appellent «génocide » de l'antiquité.
      Après la destruction de Carthage, les Romains acquirent la partie nord de la Tunisie moderne et l'appela «l'Afrique proconsulaire», car c'était une province qui serait dirigée par un proconsul romain. Depuis que Carthage avait été rasé, les Romains fondèrent la capitale de l'Afrique Proconsularis dans l'autre grande ville punique de la région: Utique. Beaucoup d'autres villes puniques d'Afrique du Nord et des royaumes indigènes nord-africains tels que la Numidie maintenirent t une indépendance nominale pendant la durée de la République romaine. (Voir la carte 1 - 100 avant JC)
      Toutefois, pendant les guerres civiles qui allaient conduire à la disparition de la République romaine et à l'élévation de l'Empire romain, le royaume de Numidie prit le parti des optimates républicains contre Jules César. Cela conduisit les empereurs romains à tenir un rôle plus direct dans le gouvernement de l'Afrique. Jules César ajouta la ville de Cirta et une grande partie de la Numidie à l'Afrique Proconsularis, et l'empereur Tibère, ajouta le domaine de la Tripolitaine (l'actuelle Libye). D'ici aux années 40 après JC, toute la côte méditerranéenne de l'Afrique était sous l'administration directe de Rome. En 42 après JC, l'empereur Claudius divisa la zone à l'ouest de l'Afrique Proconsularis en 2 nouvelles provinces appelées la Maurétanie Césarienne et la Maurétanie Tingitane. (Voir Carte 2 - 50 après JC)
      Au fil du temps, l'Afrique romaine fut divisée en provinces supplémentaires. En 193 après JC, l'empereur Septime Sévère créa une province pour la région de Numidie, à l'oueste de l'Afrique Pronconsularis. (Voir carte 3 - après JC). Pendant le règne de l'empereur Dioclétien, la taille d'un grand nombre des plus grandes provinces de Rome fut réduite afin de diminuer le pouvoir de ses gouverneurs. Les 4 provinces de l'Afrique du Nord-Ouest furent divisées en deux pour créer un total de 8. (Voir Carte 4 285 après JC)



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