Les Croisades en Terre Sainte

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La Première Croisade
(1096-1099 après JC)


Les États Latins d'Orient
en 1135 après JC


La Deuxième Croisade
(1147 - 1149 après JC)


Les Conquêtes de Saladin
(1174 - 1189 après JC)


La Troisième Croisade
(1189 - 1192 après JC)


Les États Latins d'Orient
en 1200 après JC


Les Croisades contre l'Egypte
(1217 - 1268 après JC)
Les Croisades en Terre Sainte
 

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Contexte
     Dans le 7ème siècle après JC, un Jihad islamique avait étalé de l'Arabie à travers le monde méditerranéen, et conquit la moitié du monde chrétien, y compris la ville sainte de Jérusalem. Les premiers souverains musulmans de ce vaste empire étaient relativement tolérante du christianisme et du judaïsme, parce qu'ils sont religions abrahamiques, préférable de paganisme sous la loi islamique. Les chrétiens et les juifs ont ainsi eu la permission de pratiquer leur religion tant qu'ils payaient la jizya, une taxe spéciale imposée aux non-musulmans.
    Du 7 au 9ème siècles, le monde chrétien était comparable faible et incapable de récupérer un quelconque des territoires perdus pour les musulmans. Cependant, par le 10ème siècle, les chrétiens commencèrent à récupérer ces terres. Les premières zones qui furent reconquises étaient les îles de la Méditerranée, en raison de la supériorité croissante du monde chrétien dans la technologie et l'expertise navale. Chypre et la Crète furent repris par les Byzantins au 10ème siècle, et les îles de la Méditerranée occidentale: la Sicile et Malte furent reconquise par les Normands au 11ème siècle. Dans le même temps, la reconquête chrétienne de l'Espagne commençait à prendre de l'ampleur.
    A cette époque, les Turcs Seldjoukides, un peuple qui était originaire en Asie centrale et migra vers le Moyen-Orient, en adoptant la foi islamique, commença à conquérir une grande partie du Proche-Orient. Les Turcs seldjoukides conquirent une grande partie de l'Anatolie des Byzantins, mais aussi la Syrie, la Palestine et de Jérusalem des Arabes. Sous la domination turque, les chrétiens commençaient à être persécutés pour leurs croyances. En 1095, les empereur byzantin Alexis Ier écrivit une lettre au pape Urbain II à Rome en demandant le soutien militaire de l'Europe occidentale contre la menace musulmane nouvelle: les Turcs Seldjoukides. Le pape Urbain II répondit à la lettre en faisant appel aux rois et chevaliers chrétiens de toute l'Europe à mener une guerre religieuse pour reprendre la Terre Sainte aux Turcs, en commençant une lutte épopée de 200 ans connu aujourd'hui comme les Croisades.

La Première et la Deuxième Croisade
    Pendant la Première Croisade, les chrétiens reconquirent Jérusalem après un long siège. (Voir la carte 1) Une partie de la population musulmane et juive de la ville fut massacrée. Les sources ne s'entendent pas sur exactement combien furent tués, mais certainement les morts étaient des milliers. Il est à noter que le massacre des habitants d'une ville qui avait refusé de se rendre était une pratique courante à cette époque.
    Les territoires conquis de la Première Croisade furent divisés en un ensemble d'États Croisés tout au long de la côte du Levant: le Comté d'Edesse, la Principauté d'Antioche, le Comté de Tripoli, et surtout, le Royaume de Jérusalem. (Voir la carte 2) Toutefois, il fut vite appris que la partie la plus difficile des croisades n'était pas la conquête du territoire, en premier lieu, mais le défendre sur le long terme contre un ennemi patient dans terres étrangères et inconnues. Le premier des Etats-Croisés d'être reconquis par les forces musulmanes était le Comté d'Edesse, qui fut envahie par les Turcs seldjoukides en 1144, qui provoqua une Deuxième Croisade, dont le but était de capturer la capitale seldjoukide à Damas. (Voir la carte 3) La deuxième croisade manqué à cet objectif principal, cependant, les Turcs étaient incapables d'avoir une marge de manœuvre supplémentaire pour capturer les autres États Croisés.

La Reprise de Jérusalem par Saladin
    En 1169, Saladin, un général kurde dans l'armée seldjoukide, prit le contrôle de l'Egypte. Saladin était un tacticien militaire habile, dans une série de campagnes, il était capable de vaincre son ancien employeur, les Turcs seldjoukides et prendre le contrôle de ce qui restait des territoires seldjoukides au Proche-Orient. Les Etats-Croisés étaient complètement entourées par un seul empire musulman gouverné par Saladin. En 1187, Saladin commença une guerre avec les États Croisés, les vainquit à la bataille de Hattin, et reprit Jérusalem et la plupart du territoire des croisés. Seul un petit nombre des châteaux et des villes côtières bien fortifiées (Tyr, Tripoli, et Antioche) furent en mesure de résister à Saladin. (Voir la carte 4)
    Les nouvelles de la perte de Jérusalem retour en Europe incita la convocation d'une Troisième Croisade. Le roi Richard Cœur de Lion d'Angleterre, Philippe II de France et Frédéric Barberousse, l’empereur du Saint Empire romain germanique répondirent à l'appel. Frédéric Barberousse était le premier à sortir, choisit la voie terrestre à travers l'Anatolie et avait quelques succès militaires en cours de route. Cependant, en traversant la rivière Saleph il tomba de cheval et mourut, ses forces étaient désormais sans leader et le plupart retourna en Allemagne, seule une poignée continua à Antioche. Les forces françaises et anglaises arrivent par la mer, d'abord ils prirent le contrôle de Chypre du gouverneur byzantin qui s'était révolté contre l'Empire byzantin. Ils atterrirent ensuite dans le Levant, capturèrent Acre, et après vainquirent les forces de Saladin à la bataille d'Arsuf. (Voir la carte 5)
    Dans les négociations de paix qui suivirent, Richard Cœur de Lion ne demanda pas la reddition de Jérusalem elle-même, mais au lieu exigea que les musulmans permette accès sans entrave pour tous les pèlerins chrétiens à la ville. Richard se rendit compte que la Jérusalem chrétienne ne serait jamais à l'abri de futures représailles musulmanes. Son plan était pour les chrétiens de se concentrer sur le contrôle des villes portuaires sur la côte de la Terre Sainte qui pourrait être ravitaillés facilement de la mer. De cette base côtière, les chrétiens pourraient s'assurer que les pèlerins chrétiens pouvaient accéder à la ville de Jérusalem relativement facilement. (Voir la carte 6)

Les Croisades contre l'Egypte
     L'objectif des croisades suivantes n'était pas Jérusalem elle-même, mais l'Egypte. L'Egypte était la vraie menace à Jérusalem. Les croisés pensèrent que s'ils pouvaient annuler les forces de l'Egypte une fois pour toutes, il serait alors beaucoup plus facile de s'accrocher à Jérusalem. Un Quatrième Croisade pour conquérir l'Egypte était prévue, mais n'arriva jamais à cause de querelles entre les croisés d'Europe occidentale et un nouvel empereur byzantin qui avait initialement accepté de financer la croisade mais ensuite réfuta l'accord. Les Croisades Cinquième et Septième réussissaient à prendre la port égyptien de Damiette, mais alors s’enlisèrent face à la maladie et les désertions avant d'atteindre la capitale égyptienne du Caire. (Voir la carte 7) La sixième croisade ne comportait pas de vrais combats, au lieu l'empereur germanique Frédéric II réussit à négocier avec les Egyptiens de céder Jérusalem et signer une paix de 10 ans. Une fois la paix des 10 ans expira, Jérusalem tomba aux mains d'une force musulmane presque immédiatement.

Les Alliances Franco-Mongoles
    Dans le milieu du 13e siècle, le Moyen-Orient fut attaqué par les invasions des Mongols d'Asie centrale. Les états croisés virent les invasions mongoles comme une occasion de vaincre les musulmans une fois pour toutes, ils conclurent diverses alliances avec les mongols. Quelques-uns des souverains mongols s'étaient convertis au christianisme et ils virent les musulmans comme un ennemi commun. Houlagou Khan, le petit-fils de Gengis Khan, conquit Bagdad en 1258, puis se précipita vers la Syrie et conquit Damas et Alep avec l'aide de quelques-uns des états croisés chrétiens. Cependant, par la suite les Croisés commencèrent à voir les Mongols comme une menace et mirent fin à leur alliance, ils même permirent aux Egyptiens de passer à travers leur territoire pour répondre à la horde mongole à la bataille d'Aïn Jalut en 1260, où Houlagou Khan fut définitivement vaincu. (Voir la carte 7)

La Fin
    Une fois la menace mongole fut vaincu, les Egyptiens tournèrent leur attention vers débarrasser le Proche-Orient des croisés une fois pour toutes. Dirigés par Baybars, les Egyptiens engagèrent dans une campagne sans merci dans les territoires croisé. À de nombreuses reprises, Baybars promit aux défenseurs des villes et des châteaux qu'ils seraient épargnés après la capitulation, seulement pour être massacrés ou réduits en esclavage une fois que la porte de la ville furent ouvertes, certaines villes furent complètement détruits. (Voir la carte 7) Quand Baïbars captura la ville d'Antioche en 1268, il massacra 17.000 de la population chrétienne. (source) Certaines villes et châteaux étaient trop bien fortifiées de capturer facilement et leur position sur la côte signifiait que pouvaient être fourni facilement par voie maritime. Néanmoins, les Européens commencèrent à perdre de l'intérêt dans le but insaisissable de reconquérir la Terre Sainte et le soutien populaire pour payer les impôts nécessaires pour soutenir ces derniers bastions des Croisés chuta rapidement. Un par un, les dernières villes croisés furent prises par les forces musulmanes. Sidon, Tyr et Acre furent les trois dernières villes à tomber en 1291 après JC. Jérusalem resterait sous la domination musulmane jusqu'à ce qu'il tomba sous mandat britannique au XXe siècle.



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