La Montée de l'Islam

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624 ap. JC 628 ap. JC 632 ap. JC 634 ap. JC 640 ap. JC 661 ap. JC 670 ap. JC 710 ap. JC 733 ap. JC

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La Montée de l'Islam

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Les origines de l'islam
     L'islam est une religion fondée au 7ème siècle après JC par Mahomet, un marchand arabe de la ville de La Mecque. Dans les siècles qui avait précédé la naissance de Mahomet, le christianisme fut devenu la religion dominante de la Méditerranée et son message étendait à d'autres régions du monde rapidement par les principales routes commerciales de l'époque. La Mecque était une ville importante le long de ces routes commerciales et jouait un rôle majeur dans la circulation des produits et des idées entre les systèmes commerciaux de la Méditerranée et l'Océan Indien. Il n'est donc pas surprenant que l'Islam serait fortement influencée par les traditions du christianisme et le judaïsme. Par exemple, Mahomet affirma qu'il avait été visité par l'ange Gabriel, qui l'avait informé qu'il devait être le messager de Dieu. Abraham, Moïse et Jésus sont tous considérés comme des prophètes importants dans l'Islam, les musulmans prétendent même que Abraham alla à la Mecque et établit la Kaaba, bien qu'il n'y ait aucune mention de cet événement dans les sources chrétiennes et judaïques.

Islam pendant la Vie de Muhammad
     En 613 ap. JC, Mahomet commença à déclarer ouvertement qu'il recevait des messages de Dieu, et qu'il était un prophète sur la la même ligne des prophètes comme Jésus et Moïse. Au début, les Arabes païens étaient tolérants et même curieux de savoir ce nouveau «prophète», avaient un véritable intérêt pour les croyances monothéistes des Juifs et des Chrétiens et étaient disposés à accueillir un autre système de croyances religieuses dans leur société. Il n'était pas jusqu'à ce que Mahomet commença à insulter les dieux païens traditionnels et insister pour que les Arabes païens et leurs ancêtres brûleront en enfer pour l'éternité pour le crime d'adorer les faux dieux qui les païens commencèrent à envisager Mahomet et ses disciples avec mépris. (Ibn Ishaq p. 167)
     Les Arabes païens mirent un embargo économique sur tous les sectateurs de Mahomet, ils ridiculisèrent Mahomet en public, et certains des esclaves qui s'étaient convertis à l'islam furent torturé par leurs propriétaires païennes. Pour fuir la persécution, Mahomet s'enfuit avec ses disciples de la Mecque à la ville de Médine en 622 après JC, où ils furent accueillis par les tribus locales païennes et juives.
     De sa nouvelle base à Médine, Mahomet envoya ses disciples pour attaquer les caravanes de marchands des Arabes païens. En réponse, les païens commencèrent à garder leurs caravanes avec des soldats armés. En 624 les musulmans attaquèrent et défirent une caravane marchande fortement gardée et capturèrent plusieurs des païens, Cet incident est connu sous le nom de « bataille de Badr » et fut la première bataille importante dans la conquête musulmane de l'Arabie. (Voir la carte 1 - 624 après JC)
    Dans les prochaines années, Mahomet étendit leur contrôle territorial sur la région au nord de Médine et fit la guerre contre un certain nombre de tribus arabes païennes et juives. (Voir la carte 2 - 628 après JC) Comme la puissance et l'influence de Mahomet grandissait, les relations avec les trois tribus juives de Médine commencèrent à se détériorer, Mahomet résolut ce problème avec l'expulsion des deux premières tribus de Médine (les Banu Qaynuqa en 624 après JC et les Banu Nadir en 625 après JC) et ensuite il massacra la tribu finale (les Banu Qurayza en 627 après JC). En 630 après JC, Mahomet conquit sa ville natale, La Mecque et dans les deux prochaines années, envoya ses armées à travers l'Arabie orientale pour conquérir le reste des tribus païennes. Mahomet démolit les temples païens de ses ennemis vaincus (Sahih Bukhari, livre 59, # 641) refusa d'accepter leur capitulation jusqu'à ce qu'ils acceptent de se convertir à sa nouvelle religion. (Husayn, p. 281) (Voir la carte 3 - 632 après JC)



Les Califes Bien Guidés
     Mahomet mourut en 632 après JC. Après sa mort, les musulmans étaient dirigés par une série de califes (rois musulmans) connus sous le nom des califes bien guidés. Ces hommes étaient les plus proches compagnons de Mahomet. La politique des califes bien guidés était de continuer l'expansion territoriale agressive de Mahomet. Le premier de ces compagnons d'être nommé calife fut Abou Bakr, était un des beau-pères de Mahomet et était le premier homme après Mahomet à se convertir à l'islam. La première tâche d'Abou Bakr était la suppression d'une rébellion en Arabie qui avait été initié par plusieurs tribus arabes qui avaient renoncé à leur conversion à l'Islam après la mort de Mahomet, la suppression de ces rébellions est connu comme les Guerres de Ridda. Après ces guerres, il tourna son attention vers les grandes puissances de l'époque, l'Empire byzantin en Méditerranée et l'empire perse sassanide dans la Perse. Les deux empires étaient dans un état de faiblesse d'avoir été en temps de guerre quasi permanent avec l'autre pendant tout un siècle.

    Cependant, Abou Bakr mourut en 634 après JC, et la direction passa à le prochain calife: Omar, un autre converti précoce à l'islam qui avait passé 17 ans aux côtés de Mahomet. Pendant le califat d'Omar, les armées musulmanes conquirent la majeure partie du Moyen-Orient, notamment le Levant, l'Egypte et une grande partie de la Perse, le reste de la Perse fut conquise pendant le règne des deux derniers Califes bien-guidés (Othmân et Ali). (Voir la carte 4 - 661 après JC) Le califat bien-guidé prit fin dans une guerre civile, à partir de 661 après JC, une nouvelle dynastie sortit de la guerre civile connue sous le nom du califat omeyyade. Aucun de ces hommes avaient été proches compagnons de Mahomet.

La Conquête du Maghreb
     Au cours du califat omeyyade, le rythme des conquêtes commença à ralentir. Quand les Arabes atteignirent le Maghreb, ce que les Arabes appellent l'Afrique du Nord, ils rencontrèrent une vive résistance. A cette époque, le contrôle de l'Afrique du Nord était réparti entre les Byzantins, qui contrôlaient la zone côtière autour de la ville de Carthage, et les peuples autochtones berbères, qui contrôlaient l'intérieur et de la zone côtière du Maroc. (Voir la carte 5 - 670 après JC) La ville de Carthage tomba assez facilement aux Arabes, après ils fixèrent leur attention à la conquête des Berbères de l'intérieur. La résistance berbère à la conquête arabe axait autour d'une reine berbère appelé Kahena, elle dirigea les Berbères dans un certain nombre de batailles avec succès contre les Arabes. Dans l'intervalle, l'empereur byzantin Léonce envoya sa marine pour retrouver Carthage de les Arabes lors d'une attaque surprise étonnante. Les Arabes furent forcés de se retirer de Kairouan et de se regrouper, en 698 après JC ils assiégèrent Carthage pour une deuxième fois et s'emparèrent de la ville. En guise de punition pour une forte résistance, les Arabes détruisirent Carthage pour la deuxième fois dans son histoire, tout comme les Romains l'avaient fait en 146 avant JC. Enfin détruit Carthage, les Arabes réussirent à tourner leur attention à la résistance berbère. La reine berbère Kahena fut en mesure de vaincre les Arabes à nouveau et de les chasser du Maghreb. Mais en 702 après JC, les Arabes retournèrent et surmontèrent la Kahena une fois pour toutes lors de la bataille de Tabarka. (Voir la carte 6 - 710 après JC)

L'Invasion de l'Europe
     Une fois que tous l'Afrique du Nord était sous la domination du califat islamique, les Arabes ne perdirent pas de temps à traverser le détroit de Gibraltar et d'envahir l'Europe. L'Espagne wisigothique fut conquise facilement en seulement quelques années, mais les Arabes furent arrêtés par les Francs à la bataille de Poitiers en 732 après JC. Ainsi, la plupart de l'Europe avait été sauvé de la domination musulmane et à ce jour resterait chrétienne. (Voir la carte 7 - 733 après JC)

Impact
     Toutefois, l'expansion de l'Islam fut incroyable. En seulement 100 ans après la mort de Mahomet, l'Islam se propagea, par la force des armes, de l'Arabie et conquis l'ouest jusqu'à l'Espagne et à l'est de l'Afghanistan. Le califat islamique était devenu le plus grand empire que le monde n' était pas encore connue, contrôlait d'un des centres les plus importants de la civilisation. Parmi les 5 patriarches chrétiens (les 5 grands centres urbains du christianisme pendant les siècles 6 et 7 après JC), 3 d'entre eux était tombé sous la domination musulmane (Jérusalem, d'Alexandrie et d'Antioche), seulement Rome et Constantinople restaient sous la domination chrétienne. Dès ce moment, une grande partie de l'histoire de la Méditerranée se caractérisait par des combats entre les religions chrétienne et musulmane, les chrétiens contrôlaient du côté nord de la Méditerranée et les musulmans du côté sud. Le champ de bataille serait Espagne, Jérusalem, Constantinople et les îles pris au milieu.

En Comparant la Montée de l'Islam a la Montée du Christianisme
     Il est tentant de comparer la propagation étonnante de l'islam et le christianisme. Les deux religions avaient commencé avec les enseignements d'un homme humble et grandirent presque miraculeusement en seulement quelques siècles. Toutefois, la méthode de propagation des deux religions n'auraient pas pu être plus différents. Au cours de ses trois premiers siècles, le christianisme se propageait par la conversion pacifique, puis une fois qu'il était adopté comme religion officielle de l'Empire romain au 4ème siècle après JC, les chrétiens avaient le pouvoir d'intimider les personnes d'autres religions et forcer de se convertir. Les adeptes de l'islam au lieu utilisaient la force pour convertir les non-croyants à partir de le début de son histoire, même pendant la vie de Mahomet lui-même. Les villes furent conquises, et l'Islam était établi comme religion officielle, si les gens le voulurent ou non. Chrétiens et des Juifs furent traités un peu mieux que les adeptes d'autres religions parce que furent considéré les 'gens du livre', qui suivirent d'une autre religion abrahamique, semblable à l'Islam. Les gens du livre furent tolérées alors qu'ils payassent la djizîa, une taxe supplémentaire que devaient payer à l'Etat islamique pour le droit de pratiquer leur religion.



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