El Imperio Persa

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Migraciones iraníes a Persia (c. 1000 aC) Las campañas de Ciro el Grande (552-530 aC)
El imperio persa en 530 aC El imperio persa en 500 aC
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Imperio Persa

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La Migración de los Pueblos Iraníes a Persia
Aunque los persas eran los famosos enemigos de los griegos durante la época clásica, en realidad ambos pueblos compartieron un ancestro común. Tanto los griegos como los persas descendían de inmigrantes indo-europeos que habían venido del norte de sus países respetados. La rama iraní de los Indo-europeos llegaron a Persia en alrededor de 1.000 aC, aproximadamente el mismo tiempo que los pueblos griegos llegaron a Grecia. Dos de las tribus iránicos más importantes fueron los medos que se establecieron en Media y los persas que se establecieron en Persis. (Ver mapa 1: 1,000 aC) De estos dos grupos los Medos fueron los primeros en establecer un gran imperio y subyugaron a todos los pueblos circundantes incluyendo los persas. (Ver Mapa 2: 552 aC)

La Formación del Imperio Persa
En 552 aC, los persas se rebelaron contra la regal meda, establecieron su independencia y luego pasaron a la ofensiva en contra de los medos. El rey persa Ciro el Grande marchó a través del Imperio Medo y tomó el capital medo de Ecbatana en 549 aC. Después Ciro conquistó el imperio lidio de Anatolia y el imperio neo-babilónico de Mesopotamia, (Ver Mapa 2: 552 aC), creando el imperio mas grande que el mundo había visto. (Ver Mapa 3: 525 aC) Él proclamó a sí mismo como el rey de las "Cuatro Esquinas del Mundo" y estableció el primer imperio de muchos siguentes centrados en Persia. Los historiadores se refieren a este primer imperio persa creado por Ciro el Grande como el Imperio Aqueménida, para distinguirlo de posteriores imperios persas. "Aqueménida" era el apellido de la dinastía gobernante que había descendido de un rey semi-mítico conocido como Achaemenes unos 5 generaciones anteriores a Ciro el Grande.

La Muerte de Ciro el Grande
Después de conquistar los poderes establecidos del Oriente Medio, Cyrus emprendió guerra con los pueblos nómadas de Asia Central en la zona donde sus antepasados ​​habían originado tantos siglos antes. Según el relato de Heródoto, Ciro invadió el territorio de la tribu masagetas que no estaban familiarizados con el alcohol. El aprendizaje de esta, Cyrus puso una trampa. Dejó una pequeña parte de su ejército en un campamento lleno de comida y vino, la tribu masagetas fácilmente sobraron el campamento y empezaron un festín con la comida y vino donde se embriagaron y fueron derrotados fácilmente cuando Ciro regresó con el resto de su ejército. Cuando la Reina de las masagetas, Tomiris, se enteró de esta táctica bajo-mano, juró venganza contra Ciro y contraatacó con un ejército aún más grande. Ciro fue matado y su cabeza fue presentada a la reina Tomiris en un plato.

La conquista de Egipto
Cyrus fue sucedido por Cambises II, que se extendió los dominios del Imperio Persa con la conquista de Egipto en el 525 aC. Heródoto relata que después de la conquista de Egipto, Cambises II envió a su ejército al desierto occidental, donde desaparecieron sin dejar rastro. (Ver Mapa 3: 525 aC) Con la conquista de Egipto, el Imperio persa ya controlaba todo el Oriente Medio.

La religión y cultura persa
Originalmente los persas de la era aqueménida adoraron tres deidades principales: Ahura Mazda, que fue considerado como el rey de los dioses, similar al Zeus griego y más tarde se convertiría en la deidad de la fe Zoroastrisma, que pasaría a dominar la religión persa en siglos posteriores; Mitra: un dios solar equivalente al griego Apolo, que en siglos posteriores se convertiría en la deidad adorada por el culto de Mitra, uno de los principales competidores al cristianismo durante la época romana, y Anahita: una diosa del agua y la fertilidad, similar a la griega Artemisa.

En un paso más para legitimar su reinado, el rey usurpador, Darío el Grande, comenzó a promover la deidad Ahura Mazda como una deidad única y suprema y él mismo como su único representante terrenal. Este fue un paso importante en el desarrollo de la religión zoroástrica que a su vez tendría profundas influencias sobre el desarrollo de las religiones estatales oficiales como el cristianismo y el Islam. En el libro ‘Fuego Persa’, Tom Holland afirma que Darío el Grande fue pionero de las ideas que los enemigos extranjeros podrían ser aplastados como infieles, que los guerreros podrían ser prometido el paraíso después de la muerte, y que la conquista en nombre de Dios podría ser considerado como un deber moral. (Holland, pg. 56) Sin embargo, los reyes persas continuaron a tolerar todas las religiones dentro de su gran imperio, como era la norma en el mundo antiguo. Así que las religiones griegas, egipcias y judías continuaron sin alteraciones en sus respectivas regiones.
Los reyes aqueménidas fueron mecenas de las artes. Construyeron muchos palacios suntuosos y jardines llenos de relieves artísticos. Uno de los ejemplos más impresionantes del arte persa que ha sobrevivido se encuentra en las ruinas de su antigua capital: Persépolis. Aquí Darío el Grande construyó el Palacio Apadama, cuyas paredes están cubiertas con relieves que representan a todos los muchos pueblos diferentes del vasto imperio presentando tributo al rey persa.

El Conflicto con los Griegos
Fue bajo el reinado de Darío el Grande que el Imperio Persa alcanzó su mayor extensión territorial. Darío el Grande invadió Europa y conquistó Tracia, luego se marchó a Grecia para someter a las diversas ciudades-estado independientes allí. (Ver Mapa 4: 500 aC)

Al ver la fuerza de la invasión persa, el corredor griego Filípides corrió a varias ciudades para anunciar la invasión para que los griegos pudieran reunir un ejército. Los griegos derrotaron a los persas en la batalla de Maratón y luego Filípides corrió los 26 kilómetros hasta Atenas para anunciar la derrota de los persas. Este evento es lo que forma la base de la Maratón moderna. No obstante los persas regresaron y continuarían luchando con los griegos en una serie de guerras conocidas como las guerras greco-persas. Sin embargo, el Imperio persa nunca logró someter a los griegos, y era un griego macedonio llamado Alejandro Magno que eventualmente invadirían y conquistarían todo el Imperio persa en el siglo siguiente.




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