El Auge de Esparta

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505 aC
Esparta Mapa


















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    Esparta se conoce hoy en día por su sociedad militarista y su imperio terrestre, lo cual suele ser presentado en contraste con otras ciudades-estado griegas como Atenas, que se enriquecía del comercio marítimo. Los espartanos produjieron poco de valor en los ámbitos de las artes y la filosofía, su legado radica en su poderío militar. Mientras que otras ciudades-estado griegas como Atenas, Corinto y Tebas levantaron a la prominencia y luego se apagaron, Esparta parece haber mantenido su imperio por todo el período griego antiguo e incluso resistió la expansión de los grandes generales macedonios de la época helenística.

    Esparta se encuentra en el centro de Laconia, en la parte sur del Peloponeso. Esparta había existido durante la época micénica, y fue mencionado por Homero como un participante importante en la Guerra de Troya. Durante la Edad Arcaica de Grecia, los dorios emigraron al Peloponeso y llegaron a dominar la región. Hacia el 800 aC, los dorios estaban firmemente establecidos en Laconia y Esparta era claramente una ciudad Doria. (Ver mapa 1 - 800 aC)

    Como Esparta estaba ubicada en el interior, no tuvieron muchas oportunidades de participar en el comercio marítimo ni establecer colonias en las costas lejanas como muchas otras ciudades griegas comenzaron a hacer en el siglo octavo aC. En vez de eso, Esparta expandió su influencia por las conquistas militares de sus vecinos. En la primera mitad del siglo octavo aC, Esparta conquistó las ciudades vecinas de Amiclas y Gerontres. (Ver Mapa 2 - 750 aC). Después Esparta conquistó Elos al Sur y Mesenia al oeste durante la Primera Guerra Mesenia. En este momento Esparta adoptó una nueva política hacia los pueblos conquistados. Ellos serían tratados como propiedad del estado, un campesino subclase conocida como "ilotas", el nombre de la ciudad subyugada de Elos. Los ilotas fueron maltratados y sacrificados ritualmente por sus amos espartanos cada año durante la Krypteia.

    El estado autoritario de Esparta no carecía conflictos y agitación. Los mesenios se rebelaron contra sus amos espartanos en varias ocasiones, y muchos huyeron como refugiados a la ciudad de Zancle, más tarde renombrado ‘Mesena’, en Sicilia. Otro grupo que causó disturbios en Esparta fueron los Partenios, estos fueron los hijos de uniones ilegítimas - un problema común en Esparta en tiempos de guerra, cuando los hombres espartanos estarían lejos de sus esposas durante largos períodos. Los Partenios fueron negados plenos derechos en Esparta y se rebelaron, la solución de Esparta era enviarlos a Italia, donde se fundaron la ciudad de Taras (Tarento Moderno). (Ver mapa 3 - 700 aC)

    La sociedad espartana puso un gran énfasis en un conjunto de valores típicamente considerados como "masculinos", como la fuerza física, la disciplina, el valor y la guerra. Por ejemplo, la educación espartana se fijó en la formación militar más que cualquier apreciación de la literatura o las artes. En una cultura centrada en lo macho, es un poco sorprendente que las mujeres tenían un estatus social mayor que en otros estados griegos. Mujeres espartanas pudieron tener propiedades y participar en eventos deportivos, mientras que sus contrapartes en Atenas no pudieron.

    Durante gran parte del auge temprano de Esparta, su rival principal era la ciudad de Argos en el noreste del Peloponeso. A principios del siglo 7 aC, Argos fue capaz de extender su influencia sobre gran parte de la porción norte del Peloponeso y formar una alianza con la mayoría de las ciudades alla contra Esparta. Argos también apoyó a los ilotas de Mesenia en su rebelión del dominio espartano, lo que provocó la Segunda Guerra Mesenia. (Ver Mapa 4 - 670 aC) La revuelta fue aplastada finalmente por Esparta. Sin embargo, los espartanos comenzaron a darse cuenta de que el poder militar por sí solo no podría garantizar su supervivencia. En períodos posteriores, los espartanos demostraron ser tan hábiles con la diplomacia como lo fueron en la guerra. Esparta formó la Liga del Peloponeso con las ciudades-estado de Elis, Arcadia, Corinto y Megara.

    Durante las Guerras Greco-Persas, la Liga del Peloponeso tuvo un papel principal en la organización de la resistencia contra Persia, junto con las ciudades jónicas, como Atenas y Eretria. (Ver mapa 5 – 505 aC) Argos, el antiguo rival de Esparta, no ayudaba a los otros estados griegos contra los persas, que podrían haber llegado a su aislamiento y posterior declive. Tras las Guerras Greco-Persas, Esparta y Atenas llegaron a ser las dos superpotencias del mundo griego y finalmente se enfrentaron en la Guerra del Peloponeso. Esparta derrotó a Atenas y seguiría siendo un estado independiente en todo el período helenístico antes de ser finalmente conquistado por Roma con el resto de Grecia en el año 146 aC.




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