Egipto Ptolemaico

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Egipto Ptolemaico

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      El control griego de Egipto comenzó en el año 332 aC, cuando Alejandro Magno de Macedonia derrocó a los gobernantes persas y estableció a Alejandría como la capital del griego gobernado Egipto. Alejandro mostró gran respeto a las costumbres y culturas locales. Incluso visitó el oráculo de Amón (en la actual Siwa), donde fue convenientemente proclamado el heredero de Amón-Ra. Mientras que introdujo algunos aspectos de la cultura griega (o “helenística”), Alejandro permitió a los egipcios nativos de continuar con muchas de sus funciones administrativas propias y por muchos años, las administraciones civiles y militares se mantuvieron separadas.

       En el 331 aC, Alejandro marchó de Egipto por el este, dejando a Cleomenes en cargo del reino en su ausencia. A la muerte de Alejandro en Babilonia en el año 323, su imperio entero fue sacudido por una crisis de sucesión, muchos de los antiguos compañeros de Alejandro se lucharon entre sí por el control del imperio. Uno de sus principales generales y amigo de la infancia, Ptolomeo se apoderó del territorio de Egipto, finalmente proclamandose “Faraón”, comenzando 300 años de dominio ptolemaico.

       Egipto ptolemaico era lleno de vida intelectual. Bajo la guía de su maestro, Demetrio de Falero (quien a su vez era un ex alumno de Aristóteles) Ptolomeo construyó el Museo y Biblioteca de Alejandría e invitó a estudiosos de todo el mundo a venir y unirse a la comunidad intelectual de la ciudad. Muchos grandes pensadores fueron alimentados durante este tiempo, entre ellos: Euclides, el matemático famoso, Eratóstenes, el matemático y geógrafo quien utilizó medidas de la posición del sol en dos lugares diferentes en Egipto para calcular la circunferencia de la Tierra como 39.690 kilometros (un error de menos del 1%), y Herófilo, el fundador de la escuela de medicina de Alejandría, quien realizó las primeras disecciones humanas y fue un pionero del método científico.

       Ptolomeo I murió en 283 aC y su hijo Ptolomeo II ascendió al trono. Ptolomeo II comisionó una serie de importantes proyectos de ingeniería y construcción. Él terminó la construcción de la Gran Faro de Alejandría, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, que su padre había iniciado. Ptolomeo II patrocinó también la reapertura del canal entre el Mar Rojo y el río Nilo, que existía durante la época persa, pero había cayado en mal estado. Este canal permitió que las naves pasen por el Mediterráneo hasta el Mar Rojo a través del río Nilo y fue un antepasado del Canal de Suez completado en el siglo XIX. Ptolomeo II patrocinó también el drenaje del lago Moeris en el oasis de Fayum, recuperando unos 1.200 kilómetros cuadrados de tierras agrícolas irrigadas con facilidad, lo que se conocía como el "Jardín de Egipto '. Con la ayuda de las nuevas innovaciones en la agricultura, como la noria, el Fayum se transformó en la zona más productiva del país.

Faro de Alejandría
El Gran Faro de Alejandría, una de las 7 maravillas del Mundo Antiguo.
En la Gran Biblioteca de Alejandría, el Antiguo Testamento judío fue traducido al griego por primera vez: la Septuaginta. Según la tradición judía, Ptolomeo II exhortó a 72 eruditos judíos y los colocó en cámaras separadas con la tarea de escribir la Torá en griego. Según la leyenda, las 72 cuentas separadas fueron prácticamente idénticos. La traducción del Antiguo Testamento al griego permitió que sus historias se extendían por todo el mundo mediterráneo y puede haber tenido una influencia importante en el surgimiento del cristianismo algunos siglos más tarde. Pero el judaísmo no era la única religión emergente que influyó en la cultura de la gran ciudad de Alejandría. El rey budista de la India, Ashoka el Grande envió misioneros budistas a la corte de Ptolomeo II y tumbas budistas de este período han sido desenterrados en Alejandría. Incluso se ha sugerido que ciertos filósofos griegos ptolemaicos pueden haber sido influenciados por el budismo en esta época y que a su vez influyeron el desarrollo temprano del cristianismo.

       En general, los gobernantes ptolemaicos disfrutaron de una buena relación con la población local. Construyeron templos a los dioses egipcios e integraron su propia dinastía en la tradición faraónica. Durante los reinados de Ptolomeo II y III, muchos veteranos y comerciantes griegos comenzaron a asentarse en el Bajo Egipto. Dentro de un siglo, la cultura griega se había extendido por todo el país y el inter-matrimonio había creado una clase élite de herencia mixta egipcio y griego.

       Egipto ptolemaico sin embargo, no estuvo exenta de debilidades. La ambición de los gobernantes ptolemaicos era seguir ejerciendo influencia política y militar en el resto del mundo griego, esto significaba que tenían que mantener una flota grande. No obstante Egipto carecía de la madera necesaria para construir las marinas, entonces los Ptolomeos tenían que buscar el control de territorio boscoso en otras áreas del Cercano Oriente como Cilicia, Fenicia y Chipre. Pero los otros herederos grandes de Alejandro Magno, los seléucidas, también tenían una pretensión en estas regiones, lo que llevó a la guerra incesante entre los dos poderes, que tenía el efecto a lo largo plazo de debilitar a ambos.

       Los Ptolomeos eran también muy incestuosos, a menudo contraen matrimonio con sus propios hermanos y hermanas para controlar el poder político. Se dice que Cleopatra tenía sólo seis bisabuelos diferentes (de un máximo de dieciséis). Esta endogamia sin duda contribuyó a la decadencia de la familia. Hacia el fin del régimen ptolemaico en Egipto, los conflictos dentro de la familia surgieron y revueltas públicas amenazaban la paz del reino. Cuando los romanos comenzaron a afirmar su poder en el Mediterráneo Oriental, el final de los Ptolomeos estaba cerca. La famosa historia de Antonio y Cleopatra concluye la historia de Egypto Ptolomeico. En el 30 aC, el ejército romano saqueó Alejandría y se suicidio Cleopatra. Este fue el fin del gobierno griego en Egipto, aunque muchos aspectos de la cultura griega o helenística continuó bajo el dominio romano.



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